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靈魂樂傳奇人物 Bobby Womack 辭世,享年七十歲

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Bobby Womack

前年,你還記得第一次聽到〈Please Forgive My Heart〉的時候嗎?那種充滿黑人獨有的靈魂和節奏,當 Bobby Womack 的聲音與鋼琴聲一起出來時,那種令人渾身起雞皮疙瘩的完美和諧感,我們都以為,68 歲的 Bobby Womack 離死亡還很遠很遠…

然而,就在大約六個小時前,XL Records 證實了 Bobby Womack 的過世消息,但是,並沒有透漏他的死亡原因。


誕生於音樂之家的 Bobby Womack,以 Curtis Womack 和 Womack Brothers 展開了他的音樂生涯;早期,他與他的兄弟姊妹 (包含 Curtis、Harry、Cecil 還有 Friendly Jr) 一起出道。在 1960 年,被 Sam Cooke 的 SAR Records 簽下來之後,先發行了些許的福音歌曲,但在改名為「Valentinos」之後,轉向靈魂樂。這一次的轉型,帶來了巨大的成功。在 1964 年,他們發行了炙手可熱的〈It’s All Over Now〉,有趣的是,The Rolling Stones 翻唱他們的這首歌,而 The Rolling Stones 的版本立刻攻占了英國的排行榜冠軍。

在 Sam Cooke 於 1964 年過世後的三個月,Womack 娶了 Sam Cooke 的太太 Barbara Campbell,同時「Valentinos」也因為 SAR Records 的倒閉而解散。Bobby Womack 也在此以客座吉他手的身分,參與了許多專輯的錄製,其中,最有名的當屬 Aretha Franklin 的經典專輯《Lady Soul》。1968 年 Bobby Womack 發行了他的《Fly Me To The Moon》,也大約在這個時候,Bobby Womack 嶄露了他的 R&B/Soul 的才華,陸續於 1972 年發行《Understanding》、《Across 110th Street》;1973 年發行《Facts of Life》;1974 年發行《Lookin for a Love Again》,這一系列的專輯,正式奠定了他在 R&B、靈魂樂的地位。

在八零年代之後,Bobby Womack 音樂藥物濫用,造成了一連串的健康威脅,甚至也被診斷出阿茲海默的徵兆,這段期間 Bobby Womack 不斷的在進行復原、抗毒的循環。

而在 2012 年,Bobby Womack 宣布抗癌成功,接著,在同年他推出了睽違舞台十年之久的專輯《The Bravest Man in the Universe》。這張由 Damon Albarn 和 XL Records 的 Richard Russell 操刀製作的專輯,替他生涯晚期帶來非常巨大的成功,甚至被選入「滾石雜誌 2012 年最棒的 50 張專輯」。

其實,Bobby Womack 之前正在錄製他的新專輯,專輯名稱暫定為《The Best Is Yet to Come》,而專輯裡包含了許多巨星參與錄音,像是 Stevie Wonder、Rod Stewart 以及 Snoop Dogg;但,或許我們無緣聽到了。

在五年前,也就是 2009 年的時候,Bobby Womack 被提名進入搖滾名人堂 (Rock and Roll Hall of Fame),他對此表示:「我聽到這件事情的第一個念頭是:『我多麼希望此刻的我,可以和 Sam Cooke 分享這件事。』,這實在太令人興奮了,簡直就像是看到巴拉克歐巴馬成為美國第一個黑人總統一樣興奮!」

今天,我們必須再一次向一個傳奇揮手告別;靈魂樂,黑人生命之歌的一種,在這樣的領域裡,能被稱為傳奇的人還有多少?我不知道,但我只知道,我們從今天開始,要向 Bobby Womack 永遠地說:「別了!」。

流星一顆一顆地劃過天際,拖著燦爛耀眼的尾巴,我們抬頭仰望時,總會驚嘆於那璀璨動人的光芒,但我們都清楚,這道光芒終究會趨向黯淡,進而永遠消逝在無垠的夜空之中。

再見了,Bobby Womack,我知道,我也相信,你並不是過世,你只是「Fly to The Moon」,對吧?

文/Vincent

資料來源:rollingstone.com/XL Records

圖片來源:static.guim.co.uk/7static.com/bet.com

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